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Evaluación de la exposición

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Evaluación de la exposición respiratoria

Como gerente de seguridad, usted debe asegurarse de estar usando las medidas y equipos de protección respiratoria correctos. Para hacerlo, primero necesitará conocer los tipos y niveles de contaminantes aéreos en su sitio de trabajo. Un proceso de evaluación de la exposición completo y bien documentado lo ayudará a:
 

  • Identificar posibles riesgos para la salud de los trabajadores.
  • Priorizar esos riesgos para que pueda ocuparse de los más graves primero.
  • Medir los niveles de exposición para ver si son aceptables o no.
  • Desarrollar un plan para controlar los niveles de exposición inaceptables.
  • Mantener registros de la exposición para comunicarse con los trabajadores y cumplir con las regulaciones gubernamentales.
Exposure
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Introducción

Como no siempre se trata de un simple proceso paso a paso, dividir la evaluación en tareas más pequeñas puede hacer que sea más manejable.

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Uno

Caracterización básica

En este paso, recopile información sobre su lugar de trabajo: información sobre los agentes químicos y biológicos presentes, los trabajadores y sus funciones o tareas asignadas, y los controles que ya tiene implementados para garantizar la seguridad respiratoria.

Comience recopilando la mayor cantidad de datos que pueda. Las hojas de datos de seguridad proporcionadas por los fabricantes son una buena fuente para responder muchas de las siguientes preguntas, pero es posible que también deba profundizar más.

    • ¿Qué productos químicos específicos (no use nombres comerciales ni nombres internos) están presentes?
    • ¿Qué forma física tienen los contaminantes: gas, vapor, niebla, partículas?
    • ¿Cuáles son los signos de advertencia de la exposición? (por ejemplo, irritación u olor)
    • ¿Los productos químicos podrían tener efectos agudos (cortos e inmediatos), generalmente en situaciones de alta exposición?
    • ¿Podrían tener efectos crónicos a partir de una menor exposición, con síntomas que podrían no aparecer de inmediato?
    • ¿Cuáles son las tareas, de rutina y de otro tipo, que generan contaminantes?
    • ¿La inhalación es una de las formas en que sus trabajadores podrían estar expuestos al peligro?
    • ¿Cuáles son los niveles de exposición aceptables? Consulte los límites de exposición permisibles de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), los Valores Umbral Límite de la Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales® y los límites de exposición ocupacional sugeridos por los fabricantes.

Dos

Grupos de exposición similares

Por lo general, no es práctico medir la exposición de cada trabajador, de modo que puede evaluar a su fuerza de trabajo mediante la determinación de grupos de exposición similares. Si un grupo de empleados realiza tareas similares en la misma frecuencia, utilizando materiales y métodos similares, se pueden considerar un grupo de exposición similar. Solo necesita medir la exposición para uno de cada grupo.

Los grupos de exposición similares se pueden agrupar por:
 

  • Tarea y contaminante
  • Tarea, proceso y contaminante
  • Tarea, proceso, clasificación del trabajo y contaminante
  • Equipos de trabajo

Si tiene datos pasados de monitoreo de la exposición, estos también pueden ayudarle a determinar los grupos de exposición similares.

  • Trabajadores

    ¿Cómo está organizada su fuerza de trabajo? Enumere las tareas, quién las asignó, cómo está organizado su personal (por equipo, departamento, etc.) y la cantidad de personas asignadas a cada tarea o grupo.


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Tres

Evaluación cualitativa y priorización

Una vez que haya reunido datos sobre los trabajadores o grupos de exposición similares, la exposición potencial de cada persona o grupo debe clasificarse. Esto le ayudará a priorizar los riesgos más graves para que pueda monitorearlos primero.

La priorización debe basarse en dos mediciones:

1. Potencial de exposición de los trabajadores o grupos de exposición similares ta cada producto químico presente en el lugar de trabajo. Califique del 1 al 4, donde 1 significa que se espera que la exposición típica sea inferior al 10% del límite de exposición para ese agente y 4 significa que se espera que la exposición típica sea mayor que el límite de exposición. Puede basar su determinación en:
 

  • Resultados de monitoreo pasados ​​en su lugar de trabajo.
  • Datos publicados sobre situaciones similares.
  • Modelado de la exposición usando modelos matemáticos.

2. Los efectos para la salud de la sobreexposición al contaminante. Utilizando los datos de toxicidad recopilados durante la caracterización básica, califique los efectos para la salud del 1 al 4, donde 1 significa efectos mínimos para la salud y 4 significa que supone un peligro para la vida o que es incapacitante.


Cuatro

Monitoreo de la exposición

El monitoreo le permite identificar cualquier exposición inaceptable. Existen tres razones para realizar el monitoreo de la exposición:
 

  • Prueba inicial: — para determinar el nivel y el rango de exposición actual.
  • Diagnóstico: — para identificar fuentes específicas de contaminantes a fin de que pueda desarrollar métodos de control, como realizar cambios de ingeniería o suministrar respiradores.
  • Cumplimiento: — para cumplir con los requisitos reglamentarios para un agente específico que tiene normas más estrictas, como el asbesto o el plomo.

La cantidad de muestras que se tomará depende de su objetivo. Se debe utilizar un juicio profesional en todos los casos, junto con:
 

  • Para el monitoreo inicial podría aplicar métodos estadísticos (normalmente de 3 a 10 muestras aleatorias).
  • Para el monitoreo del cumplimiento, siga las regulaciones de OSHA para ese contaminante.
  • Sitio web de la Asociación Americana de Higiene Industrial (AIHA®)

    OSHA llama al monitoreo personal el "estándar de oro" para determinar la exposición de los empleados. Las muestras personales se recopilan mediante la colocación de un monitor directamente en el trabajador. El tiempo que deberá aplicar el monitoreo para recolectar cada muestra depende del límite de exposición ocupacional del producto químico y de lo que esté buscando lograr. Por ejemplo, podría tomar:
     

    • Muestras de turno completo o de un tiempo promedio ponderado de 8 horas.
    • Muestras basadas en tareas: se toman muestras durante la realización de una tarea específica (como pulir concreto).
    • Límites de exposición a corto plazo de 15 minutos o muestras de techo para determinar los niveles máximos de exposición.

    Las muestras se pueden recolectar en el sitio y analizarse en un laboratorio, o en algunos casos mediante el uso de instrumentos de lectura directa. En la mayoría de los casos, el contaminante debe identificarse con anticipación, de modo que pueda usar el equipo de monitoreo y los procedimientos específicos para él.

    Cualquier laboratorio utilizado debe estar acreditado por la AIHA (enlace a continuación). Consulte al laboratorio con anticipación sobre los medios preferidos de recolección de muestras, los requisitos de envío, el tiempo de respuesta para los resultados y el costo.

    Consultores de la Junta Americana de Higiene Industrial (ABIH®) (Sitio en inglés)


Cinco

Interpretación y toma de decisiones

Los criterios para evaluar los resultados de la evaluación de la exposición deben ser determinados por un profesional de seguridad o de la salud antes del monitoreo de la exposición. Una vez que recopile todos los datos necesarios, estos deben ser evaluados para determinar si las exposiciones son aceptables o no:
 

  • Exposiciones aceptables significa que no necesita tomar ninguna medida.
  • En el caso de exposiciones inaceptables,usted deberá decidir qué medidas se requieren para gestionar la exposición, como la instalación de controles de ingeniería y/o la introducción de equipos de protección respiratoria.
  • Si hay datos insuficientes para tomar una decisión, deberá realizar más evaluaciones y volver a evaluar.

Seis

Elaboración de informes

  • Cada vez que realice una evaluación de la exposición, asegúrese de que hayan registros detallados de ella, incluyendo los siguientes:
     

    • Un resumen de lo que se hizo.
    • El propósito del monitoreo.
    • Los resultados de caracterización básica: descripciones de tareas o grupos de trabajo y procesos.
    • Explicación de las agrupaciones de los grupos de exposición similares
    • Criterios de exposición seleccionados (TLV o límite de exposición personal) y por qué fueron elegidos.
    • Tablas de resultados de evaluación cualitativa y priorización.
    • Efectos de la sobreexposición a los contaminantes en la salud, incluidas copias de las hojas de datos de seguridad.
    • Monitoreo y método analítico utilizados.
    • Las conclusiones extraídas de los datos; es decir, si los niveles son aceptables o no.

    Cambios recomendados:
     

    • Cambios para tratar de controlar la exposición
    • Equipo de protección respiratoria
    • Programa de evaluaciones futuras
    • Cualquier otra referencia utilizada durante el proceso.

    Como todas las partes de su programa de seguridad respiratoria, la evaluación de la exposición es una responsabilidad continua. Incluso cuando los niveles de exposición sean aceptables, usted deberá volver a realizar las evaluaciones periódicamente y cada vez que se introduzca un nuevo procedimiento, producto químico o en un cambio en el lugar de trabajo.


Encontrar ayuda externa

Recomendaciones

Si no cuenta con profesionales de seguridad capacitados dentro del personal, deberá contratar un consultor externo para que lleve a cabo su evaluación. Incluso si cuenta con profesionales capacitados, podría invitar a alguien externo. Un consultor podría manejar todo el proceso por usted o solo las partes en las que necesita ayuda.


Puede contratar a un consultor externo independiente o traer un representante de control de pérdidas de su empresa de compensación para los trabajadores. Los departamentos federales y estatales de seguridad y salud ocupacional o las universidades locales también podrían ofrecen programas de consultoría.


Revise el siguiente paso en su viaje para optimizar su programa de protección respiratoria. 

Call Center: 54 (0) 348 465 9400 Call Center: 54 (0) 348 465 9400 Contáctenos.
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